Teadlase eesmärk: sääskede kaudu levivate haiguste tõrje

Teadlase eesmärk: sääskede kaudu levivate haiguste tõrje
Teadlase eesmärk: sääskede kaudu levivate haiguste tõrje
Anonim

Ainuüksi mõte sellest võib sind sügelema panna. Bruce Christensen avab umbes külmkapi suuruse suletud uurimisruumi ukse. Välja arvatud see ruum kiirgab troopilist kuumust ja on täis riidega kaetud konteinereid, mis roomavad näljaste sääskede armeedes.

Kui Christensen peatub, et kirjeldada erinevaid toas leiduvaid liike, mis on kogutud Egiptuse, India, Iowa ja Colorado kohalikelt levialadelt, viskab üks vabapidamisega sääsk pea kohal. Mõistus näeb ette seda tantsu järgmist sammu: äkiline kipitav valu ja ebamugav laksu mõne raskesti ligipääsetava katmata nahalaigu pihta.

Wisconsini mitteametliku osariigi linnu häiriv tegur on tühine võrreldes Christenseni laborit puudutavate elu ja surma probleemidega. Ta uurib sääse rolli tõsiste haiguste, nagu malaaria, kollapalavik ja entsefaliit, kandjana.

Christensen, loomatervishoiu ja biomeditsiiniteaduste professor, on sääskede kaudu levivaid haigusi jälginud viimased kaks aastakümmet. Töö algab sääskede ja inimeste haigusi põhjustavate parasiitide põldkogudega, peamiselt Sahara-taguses Aafrikas ja teistes troopilistes piirkondades.

Christenseni meeskond uurib laboris geneetilisi reegleid, mis määravad kindlaks, kas sääsed võivad tappa haigusi põhjustavaid parasiite või neid inimestele edasi anda.

See on kõrgete panustega ala ja see muutub iga aastaga üha enam, ütleb Christensen. Hiljutises kõnes määratles president Clinton malaaria koos tuberkuloosi ja HIV-iga kolme suurima rahvatervise ohuna, millega maailm silmitsi seisab.

"Enamik inimesi ei mõista, kui katastroofilised need asjad on, " ütleb ta. "Kui teil on tegemist malaariaga, on teil tegemist umbes poole miljardi inimesega, kes on korraga nakatunud.

"Me räägime ühest kuni kolmest miljonist inimesest, kes sureb igal aastal. Valdav enamus on Sahara-taguses Aafrikas ja valdav enamus on alla viieaastased lapsed.

"Mõelge analoogiliselt 10–18 jumbo-lennukile, mis on täis lapsi, kes iga päev alla kukuvad. Kas te kujutate ette, kui suurt rõhku paneks malaaria, kui see oleks haigus, mis laastaks Põhja-Ameerika mandrit või Euroopat. ?"

Mis hullem, ütleb Christensen, et traditsioonilised sääskede tõrjemeetodid on kaotamas oma tõhusust. Ja potentsiaalselt kasulikud kontrollid, nagu DDT, on nii mürgised, et tekitavad potentsiaalselt rohkem probleeme kui lahendavad. DDT-le on suunatud selle kasutamise ülemaailmne keeld.

See tähendab, et on vaja uusi kontrolle ja mõned ideed pärinevad geeniuuringutest.

"Meie peamine küsimus on, millised geneetilised funktsioonid võimaldavad sääsel parasiite tappa?" ütleb Christensen. Kõigil sääskedel on kaasasündinud võime tappa võõrast sissetungijat, kuid tõsised parasiidid, nagu malaaria, pääsevad kuidagi nendest loomulikest kaitsemehhanismidest kõrvale.

Kaasatud geneetikast täielikult aru saades loodab Christensen tuvastada sääskede parasiitidevastased geenid. Küsimus pole mitte ainult potentsiaalse geneetilise hõbekuuli leidmises, vaid ka selle ülekandmises metsikusse populatsiooni ilma koletute tagajärgedeta.

Kuigi see kõlab kaugelt võetuna, võib Christenseni sõnul selline tööviis viia "sääskede vaktsineerimise strateegiani", viies keskkonda molekule, mis tekitavad sääskedes immuunvastuse. See võib edasi kanduda metsikutes sääskedes piirkondadest, kus on kõrge nakkushaiguste esinemissagedus.

"Me ei püüa toota "supersääsk" võõra geeniga, mis muudaks selle oma analoogist radikaalselt erinevaks," ütleb ta. "Me ei muuda geene nii palju, kui aitame sääskedel väljenduda. geenid, mis neil juba on."

Christenseni rühm on pööranud erilist tähelepanu Niiluse jõe deltast pärit sääsele, mis kannab lümfifilariaasi nimelist haigust, mille põhjustab parasiit, kelle ainsaks peremeheks on inimesed. Nad leiavad mõningaid sääsetüvesid, mis on selle parasiidi tapmisel märkimisväärselt osavad, mis annab teadlastele võrdlusrühma teiste sääskedega.

Nakkushaigused on hakanud selles riigis kesksele kohale jõudma, kuna hirme õhutavad haiguspuhangud uuel territooriumil, nagu hiljuti New Yorgis puhkenud Lääne-Niiluse palaviku puhang. Ja kuna ameeriklased reisivad rohkem ja otsivad üha rohkem eksootilisi kohti, suureneb uute haiguspuhangute tõenäosus.

Hiljutisel rahvusvahelisel lennureisil suundus Christensen Chicago ja Inglismaa lennujaamapeatuste kaudu Indiasse Bombaysse. Teel märkas ta salongis ringi sumisevat kärbest. Tal polnud aimugi, kas see tuli Chicagost või Londonist. "Kuid see suundub kindlasti Bombaysse," ütleb ta.

Christensen näeb täna UW-Madisoni ülikoolilinnakus julgustavat suundumust. Paljud tudengid on huvitatud nakkushaiguste õppimisest ning tema üldparasitoloogia kursust läbib igal semestril ligi 200 üliõpilast. Mõned neist jätkavad tööd rahukorpuses.

"Nakkushaiguste jaoks on praegu väga hirmutav aeg," ütleb ta. "Inimesed hakkavad tundma end haavatavamana."

Populaarne teema